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揭開“非典”病毒面紗


資料來源:張景岳中醫藥研究中心   所屬地區:中國大陸

  經過緊鑼密鼓的分析研究,科學家已經確定在全球多個國家和地區出現的非典型肺炎的罪魁禍首是一種新型的冠狀病毒。科學家說,儘管這種病毒與引起普通感冒的病毒同屬一個家族,但它與普通感冒病毒相差很大。而且,這種病毒的遺傳代碼沒有明確顯示它到底是從哪兒來的。

確定元兇
  在非典型肺炎出現之後,世界各地主要醫學研究機構紛紛猜測“非典”的元兇。香港大學今年3月21日從患者身上分離出冠狀病毒,隨後,美國加利福尼亞大學舊金山分校一實驗室懷疑冠狀病毒是“非典”的致病元兇。但是,在滿足“科赫原則”以前,研究人員還不能百分之百地肯定冠狀病毒是“非典”的元兇。

  “科赫原則”是指要證實某種病毒是某種疾病的起因而必須進行的四項科學試驗,第一,要求在所有患者身上發現這種病毒,但健康人身上沒有;第二,從患者身上分離出這種病毒,並使其在實驗室的培養皿內繁殖;第三,用皮氏培養皿中的病毒可以使實驗動物患上與人同樣的疾病;第四,要求從患病的實驗動物身上分離出病毒,並證明這種病毒能在皮氏培養皿中發育。

  此次“非典”病毒認定的最後兩步是荷蘭鹿特丹伊拉斯謨醫療中心病毒學主任艾伯特•奧斯特豪斯領導的研究小組完成的。研究人員把一種冠狀病毒放到猴子鼻孔中,一些猴子出現了與“非典”病人相似的肺損害症狀,如肺部形成多核體細胞等。世界衛生組織專家戴維·海曼說,該機構“99%”相信非典型肺炎是由冠狀病毒造成的。於是4月16日,WHO宣佈,一種冠狀病毒的變體是此次非典型肺炎的病原體。

  猴子試驗是將假設變為科學的重要一步。只有冠狀病毒感染動物後會導致其與人類相似的症狀,才能確定“非典”起因。

  證實“非典”的起因對於開發相應的診斷測試手段具有重要意義,醫護人員由此可以確定哪些人患有疾病,並將被感染的病人隔離治療,未感染者則可以繼續正常生活。證實“非典”起因後,科學家可追蹤病毒的發展變化,確定這種病毒是否從動物傳染給人類,並集中力量研究可能來自哪些動物。目前,科學家正在對豬和家禽進行試驗,以弄清這些動物是否容易感染非典型肺炎。

測定病毒基因序列
  在確認“非典”的致病元兇之後,研究人員開始破譯新型冠狀病毒的基因序列,為開發治療手段提供依據。4月13日,加拿大全國疾病控制微生物學研究室與不列顛哥倫比亞癌症研究所下屬的邁克•史密斯基因組科學中心,經過6天晝夜分析,首次宣佈破譯了導致“非典”的冠狀病毒的基因序列。研究人員使用的樣本取自一位元死於多倫多的“非典”患者的肺部,重量只有百萬分之一克。

  科學家發現,導致“非典”的冠狀病毒是與已知的人類或動物病毒完全不相關的“全新”冠狀病毒。這種新的冠狀病毒具有29736個堿基(遺傳物質的單位)。病毒通常具有數千個堿基,而細菌則有數百萬個,人類則有30億對。

  冠狀病毒是病毒家族中的“大個兒”,含有2.9萬至3.1萬個堿基。像所有的病毒一樣,冠狀病毒只用核糖核酸(RNA)攜帶遺傳物質,而不像多數生命形式那樣用脫氧核糖核酸(DNA)攜帶遺傳物質。

  與細菌和更高級的生物不同,病毒不具有雙螺旋結構的遺傳物質,不能修復錯誤的模板。由於測定遺傳物質的堿基序列排序必須使用DNA,研究人員必須首先將冠狀病毒的RNA轉換成DNA。加拿大不列顛哥倫比亞癌症研究局的分子生物學家維克托•林博士說:“RNA的穩定性要差許多,處理起來也難得多。把它轉換成DNA花去了差不多4天時間。”

  繼加拿大之後,美國疾病控制和預防中心的科學家也於4月14日宣佈繪製出了懷疑與非典型肺炎相關的新型冠狀病毒的基因序列圖,這種病毒基因共包含29727個堿基,與加拿大研究人員繪出的病毒基因基本相同,差別不足10個堿基。

  美國疾病控制和預防中心的科學家從非典型肺炎病人的喉嚨中提取了這種病毒,並將其放在猴子的腎細胞中進行培養,由此獲得這種冠狀病毒的核糖核酸。美國研究人員對基因組序列進行的初步分析顯示,新型冠狀病毒與已知的三個冠狀病毒變種之間在複製等方面存在相似性。

  4月16日,香港大學和香港中文大學都宣佈畫出了“非典”冠狀病毒基因排序草圖。

新病毒何以出現
  目前已知的冠狀病毒約有15種,有兩種能夠使人類出現輕微的感冒症狀,大部分會使豬和牛等家畜出現腹瀉,引起消化道疾病,還有的病毒會引起呼吸系統疾病,但是引起非典型肺炎的冠狀病毒卻是第一次被人類發現。

  科學家指出,新病毒的出現有四種可能:一、早先存在於人體、不造成嚴重疾病的冠狀病毒發生了基因變異,從而演變成更具攻擊性的病毒。二、一種冠狀病毒與其他病毒交換了遺傳物質,由此變得極具殺傷性。三、一種動物病毒“躍遷”到人體,這種躍遷有時候是惡性的。科學家發現一種病毒和它的常規宿主有可能相互適應達到共存,但是,在新宿主體內,病毒和新宿主之間的鬥爭不斷。第四種可能性是生物恐怖。一個新的病毒有可能在實驗室堻Q改造基因,然後“逃離”實驗室或被故意釋放。但美國微生物學博士沙夫納說,迄今沒有發現第四種可能的證據。

尋找“非典”藥物
  在確認導致“非典”的冠狀病毒的基因序列後,世界各地的醫學研究機構和製藥公司已經開始研製對付“非典”病毒的藥物。

  目前,美國陸軍傳染病醫學研究所已在使用早已面市的2000種抗病毒藥品來進行試驗,希望能找到對付這種冠狀病毒的特效藥。美國國家過敏和傳染病研究所搜集了約30種已上市的抗病毒藥物、800種已獲批准的其他用途藥物及1000多種仍處於研製階段的藥物,交給陸軍傳染病醫學研究所進行測試。

  一些專家指出,僅將注意力集中於抗病毒藥物也許還不夠,要想找出真正有效的手段,還需深入瞭解病毒的內在工作機理,以及人體免疫系統如何對病毒感染産生反應。

  一些較小的公司也在尋求機遇。如一直與美國陸軍合作開發防生物恐怖藥物的維洛制藥公司,正在研製自己的藥物和試驗性化合物,並將由陸軍檢測其對“非典”病毒是否有效。

  美國AVI生物制藥公司則宣佈,它發現的一種“關閉基因”的方法有可能治療“非典”。先進病毒研究公司說,它計劃與美國政府聯系,試驗使用一種為艾滋病開發的藥物治療“非典”。這種藥物是數十年前用於對付流感、腮腺炎和其他病毒性疾病的藥物的變體,但在1962年美國食品和藥物管理局開始要求對藥物作臨床試驗以證實其有效性時,藥物開發商無力執行試驗而被迫撤出市場。

  美國國家變應性疾病和傳染病研究所所長、流行病學家安東尼•福西說,一種用來治療豬病毒性呼吸道感染的疫苗可能有助於找到治療非典型肺炎的辦法。

  科學家指出,測定“非典”病毒的基因序列後,他們將能夠分析出“非典”病毒攜帶的遺傳物質控制合成什麽樣的蛋白質,據此開發出阻止蛋白質合成的藥物,使病毒喪失活性。研究員還在開發預防“非典”的疫苗,但這一研究將需要很長一段時間才能完成。

(曲美/健康報)



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